Toots Thielemans

29/04/1922 - 22/08/2016
23 Aug 2016
In de persoon van Toots Thielemans had Brussel een levende jazzlegende als ambassadeur. Het adjectief "levende jazzlegende" past perfect bij Toots. Toen hij zijn muziekcarrière begon, was er nog geen sprake van bebop, moesten free en fusion nog uitgevonden worden en had niemand er een idee van dat elektronica voor een nieuwe zijsprong van de jazz zou zorgen. Toots maakte het allemaal mee en overleefde als muzikant elke radicale vernieuwing.

Als kleine "ket" bouwde hij al meteen een hele reputatie op als accordeonist in het café van zijn ouders, Trapken Af in de Hoogstraat nummer 241. Het is hier dat Jean-Baptiste Thielemans geboren werd op 29 april 1922. Een groot deel van zijn jeugd bracht Thielemans weliswaar door in Sint-Jans-Molenbeek naar waar zijn ouders ondertussen verhuisd waren maar hij blijft zich tot de dag van vandaag beschouwen als een echte Marollien.
  

 

Ondertussen had hij tevens leren gitaar spelen, opnieuw als autodidact en geïnspireerd door onder andere Django Reinhardt. Hij had ook een heuse artiestennaam: Toots, naar de twee muzikanten die bij het orkest van Benny Goodman speelden (Toots Camarata (trompet) en Toots Mondello (sax)). Aanvankelijk speelde Toots populaire lichte muziek tot hij begin jaren veertig een plaat hoorde van Louis Armstrong and The Mills Brothers. Sindsdien had hij de jazzmicrobe definitief te pakken. In 1947 nodigde zijn nonkel hem uit om mee op vakantie te gaan naar Amerika en toen was het hek helemaal van de dam.

Begin jaren vijftig trok Toots naar Amerika om er zijn kans te wagen. Dat was de start van alles. Zoals bijna alle debuterende muzikanten zag ook hij zwarte sneeuw. Maar hij was wel de juiste man op de juiste plaats toen George Shearing een gitarist nodig had. Het werd een tournee van zes jaar. Toots ontmoette en speelde met alle iconen uit de jazzgeschiedenis waaronder Lester Young, de orkestleden van Count Basie en Billie Holiday. 

Om de berichten voor Toots Thielemans te verzamelen, is er een rouwregister geopend in  Espace Toots in de stad La Hulpe (rue des combattants, 61). Elke dag toegankelijk van 10 tot 20u tot en met 26 augustus.

De begrafenis heeft plaats in de St. Nicolas kerk in La Hulpe op zaterdag 27 augustus om 11 uur.