The Music Village

Steenstraat 50
1000 Brussel
02/513 13 45

Open: 19 u. tot 2 u.

Anno 2000 was Brussel culturele hoofdstad. Naast heel wat opportunisten die tijdelijke projecten commercialiseerden uit puur winstbejag, waren er gelukkig ook anderen met een langetermijnvisie. Onder hen Paul Huygens die al jaren droomde van een stijlvolle jazzclub in de hoofdstad van Europa. De dag van vandaag is The Music Village uitgegroeid tot een begrip in de nationale en ook internationale jazzwereld.
 
Voor Paul Huygens, zelf altijd uitgedost met een doordacht gestileerde nonchalance, heeft het bijwonen van een jazzconcert een even hoge rituele waarde als naar de opera gaan. Het is dan ook noodzakelijk dat het hele plaatje klopt: het gebouw, het onthaal, het decor, de drank- en spijskaart en natuurlijk de muziek. In een interview met Brussel Deze Week lichtte hij zijn visie indertijd nader toe met de volgende woorden: “Ik droomde van een club zoals in de Amerikaanse zwart-witfilms. Toen Pol’s Jazz Club (bekende Brusselse jazzclub tijdens de voorbije eeuw) de deuren sloot, was er niets meer in die aard hier in Brussel. Tijdens mijn vroegere carrière in de publiciteitssector reisde ik veel en bezocht ik regelmatig jazzclubs. Een van mijn favoriete plekken in die tijd was Ronnie Scott’s in Londen. Voor mij is een jazzclub een totaalervaring waarbij de ganse omkadering van belang is. Een klassiek concert woon je ook best bij in een aangepaste zaal. Voor jazz moet dat net hetzelfde zijn.” Ondertussen heeft Huygens zijn gelijk bewezen.
 

Jazz is muziek uit het leven gegrepen

Zelf geeft hij toe geen wandelende jazzencyclopedie te zijn maar een gedreven passie voor deze muziek kan je hem niet ontkennen. “Ik luister sinds mijn prille jeugd naar jazz en heb daarbij een sterke voorliefde voor melodieuze jazz. Vernieuwing en experiment is goed maar je mag de traditie niet verwaarlozen. Jazz is muziek uit het leven gegrepen. Romantiek, verdriet, nostalgie, opwinding, je vindt het er allemaal in terug. In het begin lag aan de ingang een boek waarin mensen hun commentaar konden neerpennen. Daaruit bleek dat velen hier voor de eerste keer in aanraking kwamen met jazz en het geweldig vonden. Als ik dat lees, is mijn doel bereikt.”
Wie naar The Music Village trekt voor freejazz of een avond pure improvisatie, is dus aan het verkeerde adres. Als je daarentegen een zwak hebt voor jazz geworteld in de traditie gebracht met een sterke persoonlijkheid is dit “the place to be”. De lijst van internationale artiesten die hier optraden, is ondertussen indrukwekkend. Onder hen Lee Konitz, Larry Corryel, Jacky Terrasson, Bobo Stenson, T.S. Monk, Jimmy Cobb en Steve Swallow. En dan hebben we het nog niet gehad over de Belgische muzikanten. Zowat allemaal stonden ze hier op het podium: Toots Thielemans, Ivan Paduart, Phil Abraham, Bert Joris, Brussels Jazz Orchestra en nog zoveel meer.
 

Jazz als levensfilosofie

“Het internationale aspect vind ik enorm belangrijk. Jazz is het enige culturele domein waarin Europa iets creatiefs in handen heeft. Daar zijn popconcerten of tennismatches niets tegenover. Dat zijn ook werelden waarin totaal andere waarden gelden. Jazz is een levensfilosofie.”
Paul Huygens blijft zich onvermoeid inzetten voor de jazz en dat via diverse initiatieven. Zo organiseerde hij een minifestival in het kader van de 50e verjaardag van de ondertekening van het Verdrag van Rome onder de titel ‘Jazz in Europe NOW’. Hij nam in 2003 het initiatief voor de Brussels International Young Jazz Singers Competition, een wedstrijd voor jonge jazzvocalisten waarbij de inzendingen toestroomden uit heel de wereld. “Voor mij is gezongen jazz de perfecte inleiding tot het genre. Bovenal is er de melodieuze kant waardoor je een breed publiek bereikt. Daarnaast komt er bij vocale jazz toch ook een zeker showelement bij kijken. Dat is een facet dat volgens mij tegenwoordig te fel verwaarloosd wordt. Ik ben niet akkoord met een nonchalante en povere presentatie. Deze muziek verdient meer.” Vandaar nu ook de maandelijkse avond “Malou Beauvoir Invites” waarbij deze Amerikaanse zangeres telkens vrienden-muzikanten uitnodigt.
 
The Music Village is de enige jazzclub in Brussel die openblijft gedurende de zomermaanden. Elke week van juli en augustus krijgt een verschillend artiest een residentie aangeboden. En natuurlijk steunt Paul jongeren nog altijd. Er waren reeds de avonden Focus Jazz en sinds april 2014 is er Festival Courants d’Airs in samenwerking met het Conservatoire royal de Bruxelles.
Zo valt er het hele jaar door wel wat te beleven in The Music Village.
 
Tenslotte nog de drie jazzplaten die elke muziekliefhebber absoluut in huis moet hebben volgens Paul Huygens: ‘Kind Of Blue’ van Miles Davis, ‘Waltz For Debby’ van Bill Evans en een plaat van Art Blakey & The Jazz Messengers.